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威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气

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透明,才是生命之水的原貌

左手威士忌、右手白兰地,除了外观、颜色、气味外,你知道它们到底差在哪里吗?原来,只要是以穀物做为原料者(如:大麦、小麦、黑麦、玉米…等)都泛称为威士忌。至于白兰地,只要是水果做为原料者即可称之。

值得一提的是,威士忌有一个奇幻甚至有点武侠的名字,称为「生命之水」(原文为Uisge Beatha,爱尔兰盖尔语),彷彿喝下去可以回血或是功力大增百倍。事实上,这个称呼是有其典故的。这个词彙最先是发源于爱尔兰,相传其后1171年英国亨利二世亲征爱尔兰时在文献中所发现,而古代当年发现蒸馏技术时并没有物理与科学让人们了解箇中原理,因此误以为酒精是本来就存在穀物之中,类似「汁」的概念,对比之下,犹如希腊二元论思想:人可分为身体与灵魂,而灵魂的可贵就是人「生命」淬炼的精华的所在,故此而称之。

然而,为何最常听到的是「苏格兰」威士忌呢?因为苏格兰将之发扬光大(苏格兰的威士忌酿造历史超过500年,最早的蒸馏酒纪录是15世纪末叶),这有点像英国发明足球、巴西发扬光大那样,之后讲到足球想到巴西,讲到巴西想到足球。

更特别的是,生命之水还真不是随便说说,因为威士忌其实真如水一般是「透明的」。

威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气

琥珀色的威士忌,其实蒸馏阶段出来时是透明的
(Photo credit / 企画设计製作:TNL Brand Studio)


熟成,才酿出迷人的琥珀色

骗人,明明就琥珀色的啊?没错,那的的确确是如假包换的威士忌。透明的威士忌则是「蒸馏」后的原始风貌,成了琥珀色则是因为「熟成」 的原故,这都跟威士忌的製程有关。

以最经典的麦芽威士忌来说,其需要经过「发麦、糖化、发酵、蒸馏、熟成、调和、装瓶」七道工法来完成,让威士忌上了颜色、添了风味的关键则是在橡木桶中「熟成」这个步骤!而威士忌与橡木桶的相遇是源自一场误打误撞的事件 ─ 逃避查税。

威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气

威士忌的製程有基本七道程序
(Photo credit / 企画设计製作:TNL Brand Studio)

十八世纪苏格兰的小酒厂为了躲避政府所课徵的高额蒸馏酒税金,便把私酿的酒偷偷存放原本用来盛装加烈葡萄酒的橡木桶中(没错,就是假扮葡萄酒),没想到透明的蒸馏酒却在其中转成琥珀色,且因酒精、空气与环境的交互作用,吸收了桶体本身的木质精华使酒体产生出更多层次的风味,就成了你我认知中的威士忌。

威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气
躲避高额蒸馏酒税金,意外将威士忌装在原本用来盛装加烈葡萄酒的橡木桶中
(Photo credit / 企画设计製作:TNL Brand Studio)

那在威士忌广告上必定会听见的「波本」与「雪莉」,所指的就是「波本桶」与「雪莉桶」这两种橡木桶。然而,难道威士忌仅此两种?不是都有很多种複合风味吗?

这就与「过桶」有关了。

过桶,焕发不同层次的香气

1983年,百富的首席传奇调酒师大卫・史都华(David C. Stewart)就颠覆传统,一改过去仅将酒体存放在单一橡木桶的形式,发明出「过桶」技术,将在已在橡木桶熟成后的威士忌移放另一种木桶中「再陈年」,吸收该桶的精华,藉以增添不同的风味。

百富与大卫・史都华当年的创新大招也在同年推出了全球首支「过桶」威士忌 The Balvenie Classic,获得前所未有的好评,当年这支威士忌还分别推出无年份、12年与18年三种酒款。1993年,因着全面更改包装,百富同时为Classic捨弃无年份及18年的酒款,留下12年一种酒款,并更名成现在为人熟知的DoubleWood 。

这个创新更受到整个威士忌界的群起「致敬」,纷纷用了这套「过桶大法」直至今日,也整个威士忌酒品市场变成更为丰富,百家争鸣。

威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气
百富首席传奇调酒师大卫‧史都华发明了「过桶」,让威士忌风味多了不同的层次
(Photo credit / 企画设计製作:TNL Brand Studio)
品酒,就是一种自慢与独有

聪明的你会想,既然「过桶」再陈年可以增加风味,那可以过第三桶、四桶吗?

事实上是可行的,但意义不大,反而会让酒体风味便得混乱。套句港漫风云中的一句话「凡事太尽,缘分势必早尽」,同样,过了头反而走了味,拿捏得恰到好处才是真正精华。

威士忌就像人生的经历一样从蒸馏到熟成,当中还经过「陈年、再陈年」越酝酿,从单一风味经「过桶」后複合出不同层次,越有风味、越是深邃。

如今,一杯威士忌能有这幺多不同的风味,「过桶」扮演了关键的角色。下次喝威士忌时,不妨留意它是不是过桶工法的威士忌,一边品嚐这杯由木桶工艺与时光空间酿造出的杰作,一边细数着那些让你自慢的独有人生。

威士忌曾经是透明的?!源自橡木桶的琥珀色与层次香气
「过桶」造就了百富12年DoubleWood威士忌的诞生,大获好评
(Photo credit / 企画设计製作:TNL Brand Studio)

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